Bewegende beelden en beelden die ons ontroeren

Er was een tijd dat het zien van een foto een zeldzaam voorrecht was. In de dagen vóór de fotografie en het moderne drukproces had je geluk als je thuis je eigen kunstwerk had, en als je dat deed, zouden familie, buren en gasten zich er waarschijnlijk urenlang omheen verzamelen. Hoewel de drukpers in de 15e eeuw afbeeldingen op grote schaal beschikbaar maakte, waren ze voor de meesten nog steeds niet goedkoop of gemakkelijk te vinden. Tegen het einde van de 18e eeuw begonnen tijdschriften hun plaats te vinden in huishoudens over de hele wereld en tegen het midden van de 20e eeuw hadden adverteerders die afbeeldingen gebruikten als communicatiemiddel hun gouden eeuw bereikt. Je bladerde niet zomaar door de paar tijdschriften waar je elke maand toegang toe had. Elke foto zou plichtsgetrouw worden geïnspecteerd en een geweldig beeld zou voor het leven worden onthouden.



Honderd jaar lang was dat de gang van zaken in de wereld, tot het informatietijdperk, toen internet eerst een gestaag stroompje en daarna een stortvloed aan beelden verspreidde. Tegenwoordig ziet de gemiddelde persoon die op internet en sites zoals Tumblr of Instagram surft honderden, zo niet duizenden nieuwe foto's en afbeeldingen per dag. Of ze nu goed, slecht of lelijk zijn, beelden gaan ons bewustzijn in en uit zonder veel of geen indruk achter te laten.

Deze verandering in houding ten opzichte van het beeld is verwoestend voor uitgevers en adverteerders die worden geconfronteerd met een exponentiële toename van de concurrentie en afnemende aandacht. Als model voel ik het net zo goed als iedereen in het bedrijf. Mijn rol in mode en reclame is om de kijker naar binnen te trekken, hem of haar te laten stoppen en na te denken: houden we hun aandacht vast? Voor mijn leeftijdsgenoten en mij is het antwoord waarschijnlijk 'ja, maar niet voor lang genoeg' en om die reden denk ik dat statische beelden als reclame moeten veranderen.





De toekomst van zowel reclame- als mode-redacties moet liggen bij veel meer interactieve beelden. Neem de geanimeerde GIF. Hoewel het al een paar decennia bestaat en wordt gebruikt, heeft het de afgelopen jaren solide nieuwe ondersteuning gevonden in mode en reclame. Afgelopen maart trouwde Steven Meisel, de legendarische fotograaf die me mijn start in deze business gaf, met extreme fashion en het GIF-formaat voor een redactioneel commentaar dat we samen hebben gemaakt voor de Italiaanse Vogue. De afbeeldingen ging viral en was het gesprek van de dag in de modewereld.


Afbeelding tegoed: Steven Meisel



Wat ook een plons in de modewereld veroorzaakt, zijn twee jonge kunstenaars die ik een paar jaar geleden heb ontmoet, Jamie Beck en Kevin Berg. Het paar heeft ook de grenzen verlegd met het GIF-formaat met verbluffende resultaten, waardoor Cinemagraphs , mooie bewegende beelden die waren, zoals ik al zei op mijn blog destijds 'meer dan een foto, maar niet echt een video'. Door te werken met het geanimeerde GIF-formaat waren ze in staat om iets te creëren waarbij je moet stoppen, staren en alles in je opneemt. Om die reden gingen Jamie en Kevin redactioneel werk doen met de New York Times en werk samen met bonafide modehuizen zoals Burberry, Ralph Lauren en Juicy Couture. Voor zowel adverteerders als makers is de consument die seconden aan een Cinemagraph besteedt in plaats van fracties van een seconde aan een statisch beeld een enorm voordeel.


Afbeelding tegoed: Jamie Beck

Een andere vorm van interactief beeld die ik om dezelfde reden interessant vind, is de Lytro-camera waarmee een afbeelding opnieuw kan worden scherpgesteld nadat een foto is gemaakt. Ik las voor het eerst over de Lytro begin 2011 en in die technische recensie zag ik dat het mogelijkheden bood voor mensen buiten de amateur-tech-enthousiastelingen. Mijn man James en ik namen rechtstreeks contact op met het bedrijf om te zien of ze me met een prototype wilden laten werken en tot onze opwinding was Lytro de week daarop zo vriendelijk om er een fotograaf mee te sturen. Samen met mijn schoonzus Rebecca als stylist en James als art director hebben we de allereerste mode-editor ooit gemaakt met behulp van de nieuwe technologie. In de afbeeldingen die we hebben gemaakt, kun je de focus trekken om naar sieraden, patronen, accessoires en make-up te kijken. De mogelijkheid om te verkennen bood de kijker meer tijd, wat natuurlijk het gewaardeerde goed is in reclame.


Afbeelding tegoed: Eric Cheng
Klik ergens op de afbeelding om scherp te stellen.

In mei had mijn vriend, fotograaf Steven Sebring een special tentoonstelling van zijn werk genaamd Revolutie bij het gigantische 69th Regiment Armory in New York. Het bevatte interactieve en stilstaande beelden, allemaal gemaakt met een nieuwe technologie die hij 'the rig' noemt. Ik ontmoette Steven bijna drie jaar geleden voor het eerst, net toen hij voor het eerst een vroege versie van het tuig in elkaar zette, een enorme 15-voet geodome waarvan maar weinigen de binnenkant hebben gezien. In de jaren die volgden, bleef Steven me uitnodigen voor zijn steeds geavanceerdere experiment. We hebben een paar weken op het tuig doorgebracht om te ontdekken wat het kon doen en de nieuwe manier waarop het alles aan de wereld kon presenteren. In wezen worden beelden vastgelegd in een omgeving van 360 graden, waardoor kijkers om ze te grijpen en te manipuleren . Op de tentoonstelling zag ik mensen bij het arsenaal spelen met een van de vele iPads die te zien waren, minutenlang over een eenzaam beeld starend, het draaiend, in- en uitzoomend en vanuit elke hoek bekijkend. Ze besteedden minuten aan een afbeelding, niet aan korte fracties van seconden.


Afbeelding tegoed: Steven Sebring

Naast geanimeerde GIF's, Lytro en de rig geloof ik echt dat we de komende jaren nog meer technologie zullen zien opkomen die de kijker in staat zal stellen om op nieuwe en opwindende manieren met afbeeldingen om te gaan. Ik voorspel dat er een weerslag zal zijn op de oververzadiging van afbeeldingen en andere visuele inhoud op het web, waar bijna alles een wegwerpartikel is met een vervaldatum van minder dan een seconde. Ik verwacht dat we de komende jaren een nieuwe ambitieuze artistieke beweging binnen de fotografie zullen zien die het uit de handen van de massa zou kunnen halen en het terug in de handen van kunstenaars zou geven. In plaats van overbodig en triviaal te zijn, zullen deze nieuwe vormen of beelden ambitieus zijn en opnieuw onze aandacht, harten en geesten voor veel meer dan slechts een moment vangen.

Revolutie Show van Fireshot Productions Aan Vimeo .

Hoofdafbeelding tegoed: Jamie Beck

Aanbevolen