AMD versus Intel: zal de strijd om de suprematie van chips de rivalen samendrijven?

(Illustratie: Bob Al-Greene)

E-mail kan dodelijk zijn: vraag het maar aan de gouverneur van New York, Andrew Cuomo, die enkele schandalige berichten ontdekte tijdens een multinationaal onderzoek naar halfgeleidergigant Intel.



De e-mails van Intel, openbaar gemaakt door Cuomo in 2009, toen hij procureur-generaal van de staat New York was, leek te laten zien dat het bedrijf een wortel-en-stok-aanpak volgde om ervoor te zorgen dat zijn klanten Intel-processors gebruikten voor alle of bijna alle pc's die ze verkochten. Dit is misschien niet een van de meest onthullende uit de geschiedenis e-mail brouhaha's , maar het was een vitale factor in een miljardenregeling die drastisch zou veranderen de halfgeleiderindustrie veranderen - en de bredere technische wereld die ervan afhankelijk is. Het effect is nog steeds voelbaar in rechtszalen en directiekamers over de hele wereld en zit ongetwijfeld in het achterhoofd van verkopers over de hele wereld. En het is nog steeds een drijvende factor achter een van de grootste technologische rivaliteiten van vandaag: Advanced Micro Devices (AMD) versus Intel.

Voorheen waren de successen en mislukkingen van AMD en Intel vooral interessant voor een niche en onwaarschijnlijke coalitie van pc-bouwenthousiastelingen (die graag misleide gaming-rigs overklokken), IT-managers (die werkstations en servers kopen met een vrachtwagenlading), advocaten (die dol zijn op litigieuze rivaliteit) en investeerders (die haasten om hun Bloomberg-terminals te controleren bij elk spoor van een schandaal).





Geen van beide bedrijven zal waarschijnlijk de absolute overwinning claimen, maar de veldslagen die onderweg zijn gewonnen en verloren vertellen ons veel over de toekomst van silicium.

Maar de juridische strijd en de zoektocht naar technische superioriteit van de twee technische giganten hebben vandaag een nieuwe relevantie gekregen, nu pc's opnieuw in de belangstelling komen van thuisgebonden consumenten en Apple, Qualcomm en andere nieuwkomers in de halfgeleiderindustrie klaar zijn om de dynamiek op te schudden.

De rivaliteit tussen Intel en AMD (gedetailleerd in onze tijdlijn hieronder) gaat ook een nieuw tijdperk in op een moment dat chiptekorten grote delen van de wereldeconomie bestormen. Geen van beide bedrijven zal waarschijnlijk de absolute overwinning claimen, maar de veldslagen die onderweg zijn gewonnen en verloren vertellen ons veel over de toekomst van silicium.




Multithreading van de naald

In elk verhaal over hoe AMD en Intel in de eerste plaats in zo'n epische strijd zijn verzeild, is het voorjaar van 2001 een geweldige plek om te beginnen. In april werden de ingenieurs van Intel ondergedompeld in een van de meest ambitieuze projecten voor siliciumontwikkeling van het bedrijf en stonden ze waarschijnlijk onder grote druk op de deadline - over iets meer dan een jaar was Intel van plan multithreading naar zijn consumentenprocessors te brengen, een stap die transformeren de mogelijkheden van pc's en de software die erop draait.

Multithreading, door Intel Hyper-Threading genoemd, onderscheidt zich van veel siliciumtechnische concepten doordat het relatief eenvoudig is voor leken om te begrijpen. Op het meest basale niveau brengt een computer de eisen van een stuk software over naar de centrale verwerkingseenheid (CPU). Deze overdrachten staan ​​bekend als: draden. Als de software en de CPU elk meerdere threads tegelijk aankunnen, verbetert de efficiëntie van het systeem aanzienlijk en kunnen de verwerkingstijden worden verkort.

hyper-threading grafiek IntelIntel's Hyper-Threading: de CPU onthult twee uitvoeringscontexten voor elke fysieke kern: één fysieke kern werkt nu als twee logische kernen die verschillende softwarethreads aankunnen. (Illustratie: Intel)

Het concept van multithreading bestaat theoretisch al sinds de jaren vijftig. (De technologie kwam dicht bij een commerciële lancering in de jaren negentig met de nooit uitgebrachte DEC Alpha EV8-processor.) Voor het grootste deel van de geschiedenis van consumenten-pc's verwerkten CPU's echter slechts één thread tegelijk. U drukte op Enter of klikte op een muisknop, de software stuurde een instructie naar de processor en de processor stuurde een berekening terug. Het was een ongecompliceerde, zij het beperkte, benadering van computergebruik, maar het heeft ons door het dotcom-tijdperk geleid en heeft geholpen de met internet verbonden wereld van pc's in te luiden waar we tegenwoordig van genieten.

Intel was zeker niet de enige fabrikant van halfgeleiders die racete om multithreading-technologie op consumenten-pc's te implementeren, maar het had veel te verliezen als een ander bedrijf eerst met de technologie op de markt zou komen. Eén concurrent in het bijzonder fronste in april waarschijnlijk de wenkbrauwen van Intel's C-suite: AMD. Hoewel Intel in 2001 een dominant aandeel had in de markt voor pc-processors, gaf het terrein op aan AMD, Intels enige serieuze concurrent. Tegen het einde van 2001 had Intel eigendom van 78,7% van de pc-processormarkt, een daling van 82,2% in 2000. Het had 3,5 punten van aandeel afgestaan ​​aan AMD, dat groeide van 16,7% in 2000 tot 20,2% in 2001.

Dus naast de druk die Intel-ingenieurs die lente waarschijnlijk voelden om het Hyper-Threading-project op tijd op te leveren, waren ze zich er ongetwijfeld van bewust dat hun onderzoek de komende jaren van invloed zou kunnen zijn op Intel's positie op de halfgeleidermarkt.


Vertrouwen en antitrust

Terwijl het multithreading-project naar voltooiing raasde, woedde er een juridische storm die net zo veel potentie had om Intels dominante positie in de siliciumindustrie te beïnvloeden. Op 7 april bevestigde de Europese Commissie dat zij een antitrustonderzoek naar Intel had geopend. De Europese mededingingstoezichthouder had een jaar eerder klachten ontvangen van AMD die suggereerden dat Intel zijn dominantie op twee niveaus onterecht misbruikte. De eerste was een klein technisch probleem met betrekking tot Intel's systeembus (die de CPU met het moederbord verbindt) en zou binnenkort worden afgewezen. Maar de tweede was potentieel serieuzer: het stelde dat de overeenkomsten van Intel met pc-makers en retailers - waarbij het bedrijf kortingen zou betalen op basis van het percentage pc's dat werd geleverd met Intel-processors - in strijd waren met de antitrustregels.

inspiratie 15 2 in 1
Intel Pentium 4-chipIntel Pentium 4-chip (Wikimedia / Konstantin Lanzet)

In het openbaar haalde Intel het nieuws van zich af. Een woordvoerder van het bedrijf beweerde dat de praktijk eerlijk en rechtmatig was. De Europese Commissie erkende dat de kortingskwestie op zich geen probleem was, maar eerder verband hield met Intels succes op de markt. ''Loyaliteitsregelingen zijn prima als het bedrijf dat ze gebruikt niet dominant is'', aldus een woordvoerder van de Commissie.

Maar de klachten moeten door het hele bedrijf zijn weergalmd op een moment dat een andere technologiegigant, Microsoft, het einde naderde van zijn eigen epische antitrustrechtszaak. (De Amerikaanse zaak tegen Microsoft zou zijn: geregeld dat najaar.) Mede als gevolg van de problemen van Microsoft, verkondigde Intel de fijne kneepjes van zijn antitrust-complianceprogramma aan iedereen die maar wilde luisteren. Oprichter en voormalig CEO Andy Grove, die toezicht had gehouden op de transformatie van Intel in 's werelds grootste halfgeleiderbedrijf, sprak openhartig over antitrustuitdagingen: we betalen marketing-, bedrijfsontwikkelings- en verkoopmedewerkers om agressief te zijn, hij vertelde de Harvard Business Review dat voorjaar. Hoe leg je dit nieuwe bewakingsband [veiligheidsmarge]-gedrag op aan een groep mensen voor wie antitrust antithetisch is?

Andy GroveAndy Grove van Intel

Het antwoord van Intel was om antitrustonderzoeken met regelmatige tussenpozen te simuleren, aldus Grove. De juridische afdeling van het bedrijf zou de dossiers van een willekeurige managementmedewerker in beslag nemen en zelfs een nepverklaring opstellen, alsof de manager een echt onderzoek zou ondergaan. Dit zou zeker voldoende zijn om elke vorm van onwettig concurrentieverstorend gedrag te ontmoedigen.


Intel trekt vooruit

Een tijdlang leek het zo. Een paar maanden later leidden de gebeurtenissen van 11 september de aandacht van de wereld af van de problemen van Silicon Valley. De Europese Commissie liet een deel van haar onderzoek vallen (een uitstel dat van korte duur zou blijken te zijn). En Intel's silicium won veel lof. De lancering van Hyper-Threading op Xeon-processors begin 2002 was een succes. Met behulp van een Dell PowerEdge 2650-server, een van de eerste computers die gebruikmaakt van de nieuwe technologie, PC Tijdschrift in juli 2002 opgenomen prestatieverbeteringen van bijna 15% in het aantal verzoeken per seconde dat de server aankan, evenals de totale doorvoer.

epson expressie en 3600 ecotank

Dat is niet slecht, aangezien de technologie gratis is: Intel verhoogde de Xeon-prijzen niet toen het Hyper-Threading toevoegde, schreef redacteur John R. Delaney destijds.

Garon-verhaal 2002PC Tijdschrift, 2002

De uitrol van Hyper-Threading verliep langzaam maar zeker en verscheen het jaar daarop op de eerste consumentgerichte Pentium 4-pc's. In oktober 2003, PC Tijdschrift Uit tests van videobewerkingssoftware op een 2,4 GHz Pentium 4-systeem met 2 GB geheugen met Windows XP bleek dat Hyper-Threading altijd snellere scores opleverde dan pc's die zijn uitgerust met niet-Hyper-Threading-processors. Jarenlang hadden consumenten pc's die vergeleken werden op basis van hun kloksnelheden, maar nu werd het aantal cores en threads net zo belangrijk.

Ondertussen bleef het marktaandeel van AMD aan de onderkant van de schaal hangen. Voor sommige industrie-watchers (en misschien tot grote vreugde van Intel), leek het bedrijf vast te zitten in een technologische funk. In 2004 vormde de tweede generatie van AMD's baanbrekende 64-bits Opteron-processors voor servers een serieuze uitdaging voor Intel, dat vertrouwde op een aparte Itanium-architectuur voor zijn 64-bits serverchips. Beide bedrijven hoopten op wat we vandaag de dag een geweldige app zouden noemen: de geplande 64-bits versie van Windows XP. Maar de adoptie van zowel Opteron als Itanium bleef op zijn best lauw, en uiteindelijk werden ze gedood .

De salvo's van AMD leken weinig effect te hebben. Het marktaandeel van het bedrijf won een beetje, maar bleef somber, en Intel bleef een leidende voorsprong op de pc-markt innemen.

AMD richtte een deel van zijn aandacht op andere soorten processors die niet rechtstreeks concurreerden met Intel. In 2006 deed het bedrijf een gedenkwaardige overname: het grafische verwerkingsbedrijf ATI, een grote speler op de markt voor consumenten-GPU's. AMD gebruikte de expertise van ATI om een ​​nieuwe productlijn genaamd Fusion te lanceren. Door CPU- en GPU-functies op één enkele chip te combineren, kan Fusion niet alleen in pc's worden gebruikt, maar ook in andere soorten consumentenelektronica, zoals gameconsoles. Fusion-chips vonden uiteindelijk hun weg naar de Sony PlayStation- en Microsoft Xbox-consoles.

AMD prees ook zijn consumentgerichte Athlon XP-processors als superieur aan Intel's Pentium-tegenhangers. In advertenties probeerde het bedrijf benchmarkresultaten te gebruiken om Intel's eigen beweringen (dat de beste processor degene is die de taak in de minste tijd voltooit) ertegen te keren. EEN paginagrote tijdschriftadvertentie verklaarde, heeft Intel het over prestaties. AMD Athlon XP levert het. Een paar benchmarkprestatiegrafieken hieronder beweerden aan te tonen dat de Athlon XP 1800+ tot 21% beter presteerde dan een 1,8 GHz Pentium 4-processor.

AMD Henri RichardHenri Richard met de eerste native quad-core x86-server in de branche (Foto: legitreviews.com)

AMD-managers gingen ook in het offensief. 'We zijn aan deze uitdaging begonnen omdat Intel inferieure technologie heeft geleverd en moeite heeft gedaan om bij te blijven, maar vanwege hun marketingkracht is het niet altijd duidelijk dat ze het moeilijk hebben,' AMD's toenmalige chief marketing officer Henri Richard vertelde CNN in september 2005. 'De beste manier voor ons om hun hachelijke situatie bloot te leggen, is door ze voor de rechtbank van de publieke opinie uit te dagen om te laten zien dat hun technologie gewoon niet (overeenkomt) met de onze.'

Maar AMD's salvo's leken weinig effect te hebben. Het marktaandeel van het bedrijf won een beetje, maar bleef somber, en Intel bleef een leidende voorsprong op de pc-markt innemen. Volgens gegevens van Mercury Research bereikte AMD's marktaandeel voor desktopprocessors in 2006 een piek van 26%. De piek in het marktaandeel van notebookprocessors in 2006 was zelfs nog lager, namelijk 16%. Beide bedrijven kondigden in september 2004 hun eerste dual-core consumenten-pc's aan, waarmee ze een nieuwe revolutionaire prestatiesprong beloven die kan wedijveren met die van multithreading. Maar het was Intels eerste dual-core deelnemer, de Pentium Extreme Edition 840 (die ook Hyper-Threading ondersteunde), die de media en het publiek boeide. Dit tijdschrift getest de eerste Pentium Extreme-editie in mei 2005 en ontdekte dat het handig de single-core-chips van beide bedrijven overtrof bij bijna elke computertaak, behalve gamen.

Het marktaandeel van Intel schoot opnieuw omhoog. Gemeten aan het aantal pc-bezitters dat hun prestatiebenchmark-resultaten uploadde naar de PassMark-database, steeg het aantal gebruikte Intel-CPU's alleen al in het eerste kwartaal van 2006 met bijna 8%. AMD-chips zagen een evenredige daling. AMD deed het beter op de servermarkt, met een marktaandeel dat ongeveer gelijk was aan dat van Intel, maar beide bedrijven besteedden (en besteden nog steeds) een aanzienlijk deel van hun marketingbudget aan pc-enthousiastelingen, die hoogstwaarschijnlijk hun benchmarkscores uploaden. Dus de benchmarkmeting was een krachtige, zij het symbolische veer in Intel's pet.


Het Intel-onderzoek gaat wereldwijd

Intel-chip(Intel)

Terwijl Intel in het begin van de jaren 2000 met AMD streed om technologische superioriteit en marktaandeel, verdwenen de juridische problemen niet stilletjes, zoals Andy Grove misschien had gehoopt. De Europese Commissie verwierp de technische klachten uit 2001, maar ging door met het onderzoeken van de kortingen. En AMD lanceerde nieuwe klachten bij mededingingsautoriteiten over de hele wereld - in Japan, Zuid-Korea en de Verenigde Staten.

Het Japanse onderzoek begon in 2004 en spitste zich toe op kwesties die vrijwel hetzelfde waren als die welke AMD oorspronkelijk had voorgelegd aan de Europese concurrentiewaakhond. Na 11 maanden heeft de Japan Fair Trade Commission (JFTC) regeerde dat de Japanse dochteronderneming van Intel kortingen of andere marketingstimulansen had aangeboden aan de vijf grootste pc-makers van het land, op voorwaarde dat ze Intel-processors gebruiken voor de meeste verkochte modellen. Intel bood zijn OEM-klanten drie kortingsniveaus, volgens de bevindingen: (1) Gebruik Intel-chips in elke pc; (2) gebruik Intel-chips in 90% van de verkochte pc's; of (3) reserveer één reeks pc's voor niet-Intel-chips en gebruik Intel-chips in alle andere.

Het resultaat, volgens de JFTC, was dat de gehele rest van de markt (de pc's met niet-Intel-chips die in Japan werden verkocht, die voornamelijk werden geleverd door AMD en de inmiddels ter ziele gegane Transmeta) instortte, en daalde van 24% in 2002 tot 11% in 2003. Japanse autoriteiten boden Intel een voorstel aan dat lachwekkend soepel lijkt naar de maatstaven van de vonnissen die nog moeten komen: accepteer de bevindingen en stop het kortingsprogramma in Japan, en er worden geen kosten of boetes geheven. Het bedrijf zou zelfs niet hoeven toe te geven dat er iets mis was. Intel nam de deal aan.

Voor AMD, de Japanse zaak was een stap in de goede richting, maar de klachten waren nog lang niet voorbij. In 2005 daagde AMD Intel in de Verenigde Staten en Korea voor de rechter wegens dezelfde concurrentiebeperkende praktijken. Gewapend met de Japanse beslissing en Intel's aanvaarding ervan, beweerde AMD in de aanvraag bij de Amerikaanse rechtbank dat de praktijken van Intel ook illegaal waren volgens de Amerikaanse antitrustwetgeving. Deze privé-rechtszaak werd geconsolideerd met verschillende andere class-action-rechtszaken. Uiteraard maakte Intel bezwaar tegen de klachten van AMD - tot dusver had het in geen enkele internationale zaken toegegeven enig wangedrag te hebben gepleegd - en vroeg de rechtbank de zaak te seponeren. In 2007 werd Intels verzoek tot afwijzing afgewezen en de zaak stond gepland voor een rechtszaak in 2009.

Als je een fan bent van juridisch getouwtrek, is het de moeite waard om de details van Cuomo's klacht te scannen met een gigantische bak popcorn bij de hand.

Enkele van de meest epische en dure manoeuvres in de moderne rechtsgeschiedenis volgden, waardoor de strijd tussen de twee siliciumgiganten evenzeer herinnerd zou worden vanwege zijn juridische innovaties als zijn technische. Door een onofficiële maatregel had Intel begin 2009 al... uitgegeven ten minste $ 116 miljoen aan juridische vertegenwoordiging voor de AMD-rechtszaak in de VS. En het Europese onderzoek liep nog. In twee afzonderlijke reeksen aanklachten in 2007 en 2008 bevestigde de mededingingsautoriteit van de Europese Unie de bevindingen van Japan en voegde ze er zelf enkele toe. Intel had blijkbaar misbruikt haar machtspositie op de markt voor pc-processors, niet alleen via kortingen, maar ook door computerfabrikanten te betalen om productlijnen uit te stellen of te annuleren en door serverprocessors te verkopen onder hun werkelijke productiekosten.

In de loop van de discussie over haar positie in Europa behaalde AMD een belangrijke bijkomende overwinning van het Amerikaanse Hooggerechtshof, waarin de rechtbank in 2004 oordeelde dat procederende partijen in buitenlandse juridische procedures bewijs kunnen opvragen bij een Amerikaanse federale rechtbank. Deze zogenaamde sectie 1782-ontdekking is sindsdien verschillende keren gebruikt, met name in recente ontwikkelingen in de decennialange, Kafka-achtige vervuiling geschil tussen Chevron en de inheemse bewoners van het Amazone-regenwoud.

Maar voor niet-advocaten zijn verreweg het meest gedenkwaardige deel van de juridische strijd tussen AMD en Intel de bovengenoemde e-mails die Andrew Cuomo aan de rechtbank van de publieke opinie presenteerde, toen de Amerikaanse en Europese zaken in 2009 tot een voorlopige conclusie kwamen. Intel stemde ermee in om $ 1,25 miljard te betalen om alle openstaande geschillen met AMD in de VS te regelen. Ondertussen legden Europese functionarissen een boete van € 1,06 miljard ($ 1,2 miljard) op, met een schat aan vernietigende e-mails om het wenkbrauwverhogende bedrag geloofwaardig te maken. Intel gaat vandaag nog steeds in beroep tegen die boete, maar de berichten zijn openbaar gemaakt - mede dankzij Cuomo, die velen van hen heeft opgenomen in nog een andere antitrustzaak die eind 2009 werd ingediend.

cuomoDe antitrustzaak van de voormalige procureur-generaal van de staat New York, Andrew Cuomo, tegen Intel.

Als je een fan bent van juridisch getouwtrek, is het de moeite waard om de details van Cuomo's te scannen klacht met een gigantische bak popcorn bij de hand. Je zult ontdekken dat leidinggevenden bij HP en Dell zogenaamd buiten zichzelf van zorg waren, omdat ze geloofden dat AMD's Opteron-chips technologisch superieur waren aan die van Intel, maar ze dachten dat ze zonder de financiële steun van Intel geen geld konden verdienen. U leest over hoe Intel naar verluidt was voorbereid op de jihad als Dell zich bij de AMD-uittocht zou aansluiten. (De oorspronkelijke Europese klacht vervangt jihad door totale oorlog omdat commissarissen geloofde dat de oorspronkelijke formulering te beledigend was. Cuomo, die misschien controverse opwekte, ging met het origineel mee.)

Intel betwistte de relevantie van de e-mails en beweerde in een verklaring dat The New York Times dat het Europese onderzoek zwaar was gebaseerd op speculaties die werden aangetroffen in e-mails van lagere werknemers die niet deelnamen aan de onderhandelingen over de relevante overeenkomsten, en dat de berichten werden geciteerd als ze gunstig waren voor de zaak van de commissie. Een federale rechtbank zei dat Cuomo geen schadevergoeding kon eisen voor veel van de sensationele beschuldigingen in de rechtszaak, en dat was het ook geregeld door zijn opvolger, Eric Schneiderman, in 2012 voor slechts $ 6,5 miljoen.

lg tone ultra draadloze headset

AMD vindt zijn zen

Verdomde details, boetes van miljarden dollars, technische eenzijdigheid en schandalige e-mails terzijde, de strijd tussen AMD en Intel is nog lang niet voorbij. Maar er gebeurden twee verrassende dingen in 2017 die waarschijnlijk de volgende fase van de strijd zullen bepalen. Een voorkeur voor Intel: het Europese Hof van Justitie was het eens met Intel's beroep tegen de boete van € 1,06 miljard en stuurde het terug naar de mededingingsautoriteit in een nieuw proces dat nog steeds loopt voortgaande . De tweede verrassing is technisch: na jarenlang te hebben geprobeerd te concurreren met Intel met behulp van Opteron- en Athlon-processors, lanceerde AMD een geheel nieuwe processorarchitectuur genaamd Zen, om lovende recensies te krijgen en geruststellende marktaandeelwinsten.

AMD Ryzen-doosAMD Ryzen

Tot op heden zijn er vijf generaties op Zen gebaseerde processors verkocht onder twee hoofdmerken: Ryzen (voor consumenten-pc's en werkstations) en Epyc (voor servers). Hun prestaties hebben Intel-concurrenten overtroffen bij veel benchmarktests en toepassingen in de echte wereld, zowel dankzij de efficiëntie van hun multicore-, multithreaded-ontwerpen als het feit dat AMD veel van hen heeft verkocht voor minder dan concurrerende Intel Core- en Xeon-producten.

Om te begrijpen hoe volledig AMD de rollen heeft omgedraaid met Zen, hoeft u maar eens te kijken naar beoordelingen van processors zoals de Ryzen 7 5800X, een favoriet van liefhebbers van pc-bouw die op zoek zijn naar de ultieme combinatie van prijs en prestaties voor hun volgende aangepaste, uitgekiende gaming rig of werkstation voor het maken van inhoud. Op basis van onze eigen prestatietests eind vorig jaar, zag Garon geen gebieden waar deze chip objectief gezien slechter zou kunnen worden beschouwd dan het vergelijkbare aanbod van Intel. En zoals we in de recensie opmerkten: als je eenmaal rekening houdt met de prijs-prestatieverhouding, eindigt Intel verder achter in de race dan ooit. De Zen-architectuur is nu aan zijn derde revisie toe - 5800X en andere 5000-serie desktop-CPU's zijn gebaseerd op Zen 3 - en Zen 4 is in de maak.

Maar AMD is niet alleen in de high-performance desktop-pc-markt geslaagd. Zelfs zijn laptopprocessors overtreffen in sommige opzichten hun Intel-concurrenten. Een van de beste goedkope laptops van 2020 won de goedkeuring van onze redacteuren, grotendeels op basis van het feit dat de AMD Ryzen 5-processor betere computerprestaties biedt dan concurrerende laptops met Intel-processors in sommige laptops die twee keer zoveel kosten.

AMD RyzenAMD Ryzen

De ontwikkeling van de Zen-architectuur duurde jaren en in die tijd profiteerde AMD van grote strategische verschuivingen. De eerste is nieuw uitvoerend leiderschap, inclusief de benoeming in 2014 van Dr. Lisa Su als president en CEO van AMD. Dr. Su wordt alom bewonderd binnen en buiten het bedrijf en heeft een achtergrond in onderzoek en ontwikkeling op het gebied van halfgeleiders. Voordat ze bij AMD kwam, had ze vier jaar bij Freescale Semiconductor gewerkt, waar ze Chief Technology Officer was, na de spin-off van dat bedrijf van Motorola. (Freescale was misschien het best bekend voor het maken van de PowerPC-processors voor Mac-laptops en desktops tot Apple's overgang naar Intel-processors in 2006.) Vóór Freescale werkte Dr. Su 13 jaar bij IBM, waaronder een periode als technisch assistent van de toenmalige CEO Louis Gerstner .

De overstap van Dr. Su naar AMD in 2012 vond plaats tijdens een meerjarige managementrevisie. In slechts twee jaar tijd ging ze van senior vice-president naar chief operating officer naar CEO. Een van haar eerste belangrijke strategische beslissingen was om de activiteiten van het bedrijf voor pc-processors te verdubbelen, in plaats van het op te geven om zich te concentreren op het verfijnen van Fusion voor consoles en andere elektronica. Om dit te doen, moest Dr. Su AMD bevrijden van de tegenslagen die het had ondervonden bij het ontwikkelen van zijn Athlon-chips, inclusief het vinden van meer onderzoeks- en ontwikkelingscapaciteit. Ze onderhandelde in 2013 over een breuk met de voormalige leverancier van AMD, GlobalFoundries, die kosten een koele $ 320 miljoen aan beëindigingsvergoedingen.

De ommezwaai was riskant. Je zou denken dat de beslissingen gemakkelijker worden omdat je meer middelen hebt, maar dat doen ze eigenlijk niet, omdat je een veel bredere reeks kansen hebt, Dr. Su vertelde De Wall Street Journal . Het verbreden van de productiehorizon van AMD heeft uiteindelijk veel opgeleverd voor de ontwikkeling van de nieuwe Zen-architectuur. AMD kan nu vertrouwen op een ecosysteem van partners om huidige chips te produceren en de technologie te verfijnen voor toekomstige generaties.

westinghouse 40 inch tv recensie
Dr. Lisa SuDr. Lisa Su

Een van de meest cruciale partners van het bedrijf is Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), wiens fabricagefaciliteiten (fabs) de Zen-chips assembleren. In tegenstelling tot Intel, dat zijn eigen fabrieken bezit, besteedt AMD bijna alle chipproductie uit. Maar toen alles eenmaal samenkwam, kon de lancering van Zen niet beter getimed zijn om samen te vallen met het hoogtepunt van de negatieve aandacht die Intel had vergaard met zijn miljarden dollars aan voorgestelde boetes wegens vermeende concurrentiebeperkende maatregelen.

Aanbevolen door onze redactie

De beste budget-CPU's voor 2021 AfbeeldingDe beste budget-CPU's voor 2021 Nanometers omwisselen voor Angstroms: 4 manieren waarop Intel AMD CEO: chipleveringen blijven 'vrij krap' voor de rest van 2021 IDC pc-marktaandeel (grafiek: IDC) Nanometers ruilen voor Angstroms: 4 manieren waarop Intel's 2025 Roadmap slimmere pc's belooft

Voeg daar de opmerkelijke technische vooruitgang van AMD aan toe, die zo anders is dan de markerende Athlon- en FX-producten van een decennium eerder, en je krijgt een opmerkelijk resultaat: het marktaandeel van het bedrijf komt terug van de rand met een indrukwekkende clip. Als we ons nog eens wenden tot de PassMark-benchmarkdatabase, is het duidelijk dat het aandeel pc's met Intel-CPU's eind 2016 een piek bereikte van 83% en toen een lichte daling begon. Na een forse stijging in het derde kwartaal van 2019 (die de steile daling van 2006 weerspiegelt), staat AMD's aandeel in de geïnstalleerde CPU-basis nu op 43% tegen Intel's 57%. Dat cijfer omvat alle CPU-categorieën: laptops, consumentendesktops en servers. Wanneer je de PassMark-gegevens beperkt tot alleen desktopchips, is AMD's fortuin nog belangrijker: AMD overtrof Intel in deze categorie in het eerste kwartaal van 2021 enigszins, en de twee bedrijven zijn nu in wezen gebonden aan desktop-CPU's.

Gemeten naar de verkoop van nieuwe producten, zijn de marktaandeeltrends iets minder dramatisch, maar ze vertegenwoordigen nog steeds een overwinning voor AMD. Volgens Mercury Research bereikte het aandeel van het bedrijf in notebookprocessors vorig jaar 19%, tegen slechts 5% in 2015. En in dezelfde periode van vijf jaar daalde het marktaandeel van Intels notebook-processors van 95% naar 81%.


Een wereldwijde pandemie verandert het spel

Op dit moment is iedereen die AMD opklimt versus een markerende Intel geloofwaardig - de scrappy underdog van Texas heeft genoeg redenen om te vieren. Maar zo'n verklaring zou voorbarig zijn, niet alleen omdat de jury nog steeds erg uit is op de vermeende concurrentieverstorende praktijken van Intel in Europa. In feite is de huidige processorsituatie net zo gecompliceerd als toen AMD meer dan 15 jaar geleden technische superioriteit claimde ten opzichte van de veel beter verkopende Intel-chips in zijn advertenties. Deze complexiteit heeft veel bijdragende factoren, maar twee van de grootste zijn het gevolg van exogene schokken die AMD noch Intel redelijkerwijs hadden kunnen voorspellen, inclusief de effecten van COVID-19.

Tegen veel verwachtingen in, ziet de bescheiden multithreaded desktop-processor die oorspronkelijk AMD tegen Intel plaatste, een heropleving van interesse. Zowel industrie-experts als consumenten geloofden ooit dat desktop-pc's een uitstervend ras waren en een achterbank namen voor de allure van telefoons, tablets en horloges. In 2015, toen AMD en Intel nog steeds in het heetst van de strijd verwikkeld waren, zorgden de dalende pc-verkopen ervoor dat leveranciers zich in hun handen wringen en probeerden vind wegen om de pc belangrijker te maken voor iemands computerervaring.

TSMC-gebouw(IDC)

Maar de COVID-19-pandemie veranderde dat allemaal. De verkoop van pc's schoot in het begin van de pandemie omhoog, omdat veel bedienden en ouders van schoolgaande kinderen over de hele wereld zich realiseerden dat ze in de nabije toekomst misschien thuis zouden werken en leren. Vorig jaar verscheepten pc-leveranciers 302 miljoen stuks over de hele wereld, een jaarlijkse stijging van 13%, volgens het onderzoeksbureau IDC. Om de zaken in perspectief te plaatsen: de laatste keer dat de pc-markt een jaarlijkse groei van deze omvang zag, was in 2010, toen de markt met 13% groeide, aldus het bedrijf in een onderzoeksnota. Volgens gegevens verzameld door Canalys, wereldwijde verzendingen van desktops, notebooks en werkstations in het eerste kwartaal van 2021 toegenomen met een nog grotere 55% jaar op jaar. De ruwe cijfers - 82,7 miljoen eenheden - maken het ook de hoogste Q1-verzendingsorder sinds 2012, hoewel een deel daarvan wordt getemperd door het feit dat een groot deel van de wereld in het eerste kwartaal van 2020 werd afgesloten, wat de verzending van alles belemmerde.

De stijgende vraag en door COVID-19 veroorzaakte tekorten aan materialen en productiecapaciteit hebben samengespannen om een ​​perfecte storm voor AMD te creëren. TSMC heeft eenvoudigweg geen fantastische capaciteit over, en zelfs als dat zo was, kan AMD het misschien niet meteen gebruiken; TSMC fabs maken ook chips voor veel andere bedrijven, waaronder Apple en Qualcomm. Deze klanten boeken doorgaans maanden of zelfs jaren van tevoren chipbestellingen en TSMC CEO C.C. Wei zei tijdens de laatste winstoproep van zijn bedrijf dat het getuige is van een sterke vraag naar zijn productiemogelijkheden, waardoor de chipvoorraden de komende 18 maanden krap zullen blijven.

Intel Pat Gelsinger(SAM YEH/AFP via Getty Images)

Het resultaat is dat het moeilijk kan zijn om op Ryzen of Epyc gebaseerde computers te vinden. Terwijl de Passmark-gegevens een rooskleurig beeld schetsen voor AMD in termen van de CPU-voorkeuren van pc-prestatieliefhebbers, vinden veel consumenten het belangrijker of ze een eenvoudige nieuwe laptop kunnen kopen voor huiswerk of Zoom-gesprekken. Wat dat betreft is het beeld van AMD niet zo rooskleurig. Volgens Mercury Research zaten de chips van het bedrijf in slechts 19,5% van de pc's verkocht in het tweede kwartaal van 2020 tijdens het hoogtepunt van de pandemie. Dat is aanzienlijk meer dan 7,3% van de nieuwe pc's die in 2015 werden verkocht, maar het vertegenwoordigt nog steeds een klein deel van de markt voor nieuwe pc's.

Intel heeft ook te maken gehad met productietekorten, maar de output van zijn speciale fabrieken heeft de situatie verzacht. Nu voorspellen sommige industrie-watchers dat de verschillende productiecapaciteiten van de twee strijders in de toekomst nieuwe gevechtsfronten zullen openen. Terwijl Intel zijn productiestrategie verdubbelt, inclusief het vastleggen van $ 20 miljard voor twee nieuwe fabrieken in Arizona, zou het AMD echt in de kaart kunnen spelen. TSMC heeft een hekel aan het afstaan ​​van productiecapaciteiten aan Intel, en zou AMD meer productiecapaciteit kunnen toekennen, waarmee het bedrijf's leiderschap op het gebied van x86-procestechnologie in de nabije toekomst wordt versterkt, volgens één analist.

Het is te vroeg om te verklaren dat Intel hiervan zal profiteren, omdat iedereen pc's wil en AMD niet snel genoeg chips kan produceren.

Met andere woorden, het is te vroeg om te verklaren dat Intel hiervan zal profiteren, omdat iedereen pc's wil en AMD niet snel genoeg chips kan produceren. AMD heeft inderdaad in juni op Computex een nieuwe 3D-chipstapeltechnologie aangekondigd die gebruikmaakt van de nieuwste productiemogelijkheden van TSMC. Door een tweede laag cachegeheugen toe te voegen bovenop de standaardprocessor, kan AMD de hoeveelheid cache die de CPU kan gebruiken, effectief verdrievoudigen, waardoor de latentie mogelijk wordt verminderd en veel toepassingen worden versneld. Intel werkt ook aan chipstapeling, maar TSMC zegt van wel theoretisch in staat van het produceren tot 12 chiplagen, waardoor AMD veel speelruimte heeft voor toekomstige technische innovaties.

Het tweede onvoorziene aspect dat bijdraagt ​​aan de complexiteit van de rivaliteit tussen AMD en Intel, is dat het bedrijfsleiderschap van Intel, ooit een stabiele opeenvolging van ingenieurs die executives werden, de afgelopen jaren een ongekende omzet heeft gekend. Na de pensionering van CEO Paul Otellini in 2013 (wiens e-mails de schat van Cuomo vervuilen), heeft het bedrijf in acht jaar tijd drie andere topbazen meegemaakt. Bob Swan, die de baan iets meer dan een jaar bekleedde voordat hij in februari aftrad, erfde enorme productieproblemen en veel verdachte werknemers, om nog maar te zwijgen van de concurrentiedreiging van AMD. Swan probeerde de interne communicatie en kameraadschap te verbeteren, onthulling a One Intel-slogan en het prijzen van werknemers om waarheid en transparantie te eren in hun omgang met klanten. Hij maakte er zijn missie van om de bedrijfscultuur te transformeren, weg van die van Andy Grove alleen de paranoïde overleven benadering.

Google GPUIntel-CEO Pat Gelsinger

De huidige CEO Pat Gelsinger heeft tot dusver Grove gevolgd door een meer strijdlustige aanpak te hanteren. Net als Dr. Lisa Su is Gelsinger een ingenieur met diepe wortels in de halfgeleiderindustrie. Hij werkte tientallen jaren bij Grove's Intel, waar hij in de jaren tachtig hielp bij het ontwerpen van baanbrekende processors, voordat hij in 2009 voor EMC vertrok. traditionele onderzoeks-, ontwikkelings- en productiemethoden. In plaats daarvan verdubbelt Gelsinger zijn eigen fabs als een manier om AMD en TSMC in te halen. Gelsinger zou werknemers in januari ook hebben verteld dat Intel betere producten aan het pc-ecosysteem moet leveren dan enig mogelijk ding [gemaakt door] een lifestylebedrijf in Cupertino, een verwijzing naar Apple's 2020-beslissing om Intel-processors in zijn Mac-desktops en -laptops te laten verdwijnen in het voordeel van gepatenteerd silicium zoals de M1-chip.


Kan deze felle rivaliteit een sisser worden?

Het is inderdaad de uithaal van Gelisinger naar Apple die misschien wel de grootste verandering vertegenwoordigt in de voorwaarden van de rivaliteit tussen Intel en AMD in de komende tien jaar. Hoe indrukwekkend de M1-chip van Apple ook is, hij is op dit moment triviaal in de zin van een groter marktbeeld: Macs zijn een druppel op de gloeiende plaat van de totale pc-verkopen. In plaats daarvan is het wat de M1 vertegenwoordigt die een blijvende impact kunnen hebben op de manier waarop Intel en AMD zaken doen. Intel- en AMD-klanten die al lang bestaan, vertrouwen niet langer op de twee halfgeleiderveteranen voor al hun chipbehoeften.

Amazon, Facebook en Google geven kleine fortuinen uit om hun eigen serverchips te ontwerpen die alles kunnen aandrijven, van eenvoudige koude opslag van gegevens tot algoritmen voor machine learning.

De Apple-verschuiving van Intel is nog maar net begonnen, en dat geldt ook voor andere inspanningen, zoals Qualcomm's Snapdragon-chips voor pc's. Maar aan de serverkant van de industrie is de transformatie al jaren aan de gang. Amazon, Facebook en Google geven kleine fortuinen uit om hun eigen serverchips te ontwerpen die alles kunnen aandrijven, van eenvoudige koude opslag van gegevens tot algoritmen voor machine learning. Hun prestatiemogelijkheden zijn niet om over naar huis te schrijven: de eerste aangepaste 16-coreprocessor van Amazon Web Services, gelanceerd in 2018, is naar verluidt minder capabel dan zelfs vijf cores van Intel's Xeon E5-2697v4 CPU, uit 2013.

Sony TV gaat steeds uit
AMD-Intel Rivalry tijdlijnDe TensorFlow-chip van Google

Maar als AMD en Intel in de verleiding komen om te glunderen, zou dat in hun eigen nadeel zijn. Dit is niet langer puur een spel van Xeon versus Ewpyc en Operton op de servermarkt. Zelfs als de AWS-chip de kracht van een Xeon niet kan evenaren, is er geen verkoopovereenkomst en geen tussenpersoon nodig. En veel servers hebben helemaal geen krachtig silicium nodig, maar draaien alleen gespecialiseerde kunstmatige intelligentie-versterkte applicaties. De TensorFlow-serverchips van Google zijn een orde van grootte hogere prestaties per watt dan commerciële FPGA's en GPU's, beweerde CEO Sundar Pichai in 2016, verwijzend naar de veldprogrammeerbare gate-arrays en grafische processors die Intel, AMD en andere siliciumveteranen aanbieden aan serverklanten .

Het feit dat Amazon, Apple, Google en andere technische giganten nu hun eigen processors kunnen ontwerpen als Intel en AMD geen geschikte oplossingen bieden, zou de halfgeleiderindustrie ingrijpend kunnen veranderen in een tijd waarin zijn veteranen te maken hebben met langdurige problemen met de siliciumvoorziening. Als dat gebeurt, zou een kortingsregeling die in strijd is met antimonopolieregels eerder een vreemd anachronisme zijn dan een blunder van een miljard dollar. Er zou geen positie zijn om te monopoliseren. In plaats van de hoorns op slot te doen, zouden AMD en Intel al snel de karren kunnen trekken om de concurrentie van tientallen huismerkprocessors af te weren.

Onder Gelsinger is Intel begonnen met het plannen van deze mogelijkheid. De nieuwe fabricagefaciliteiten van het bedrijf in Arizona, samen met de bestaande in Oregon, zullen een nieuwe divisie van het bedrijf vormen die zich toelegt op het maken van chips van andere bedrijven. Qualcomm en Amazon hebben zich al aangemeld als een van de eerste klanten van de nieuwe Intel Foundry Services . Sommige chips zullen gebaseerd zijn op Intel-technologie, en Qualcomm is van plan om Intel's 20A-productieproces te gebruiken, aangekondigd in juli. Als het maken van contractchips van de grond komt, zou Intel zichzelf opnieuw kunnen uitvinden als een siliciumtussenpersoon.

Dat zou een bitterzoete gebeurtenis zijn vanuit het perspectief van pc-enthousiastelingen en ouderwetse IT-managers. Voor velen is de decennialange rivaliteit tussen AMD en Intel een soort tijdverdrijf. Voor advocaten en OEM's was het af en toe een zeer winstgevende. Maar als het ontluikende silicium van Apple en Amazon al wedijvert met dat van bedrijven met tientallen jaren ervaring in halfgeleidertechnologie, is er misschien geen kans meer voor AMD of Intel om de komende tien jaar een kroon te dragen.

[Noot van de redactie: een eerdere versie van dit verhaal gebruikte de term 'Itanium' in plaats van 'Opteron'. De fout werd hersteld op 8-9-21.]

Aanbevolen